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Ryan Hreljac: um dos homens que você deveria conhecer

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Ryan esteve em Curitiba, em setembro deste ano,para participar comopalestrante no VIII Congresso Brasileirode Unidades de Conservação (CBUC)

Nós deveríamos acreditar mais nas crianças. Por diversas vezes ignoramos sua capacidade ou dizemos que elas estão sonhando demais quando querem mudar o mundo

por Leonardo Costa

Ryan Hreljac, canadense, nascido em 31 de maio de 1991 (mais novo que muitos leitores PdH, não?), desde pequeno desejavaum mundo mais justo e não entendia o motivode tantas pessoas morrerem de sede ou porágua contaminada na África. O cara já beneficiou mais de 700 mil vidas.

A AULA ONDE TUDO COMEÇOU
Com apenas seis anos, Ryan Hreljac estava assistindo uma aula na sua escola em Kemptville, Canadá, quando a professora disse que todos osanos milhares de crianças africanas ficavam doentes ou morriam por ingerir água contaminada. As condições de saneamento eram péssimase as crianças tinham que andar vários quilômetrospor dia para conseguir um pouco de água. Suja e escura, longe de ser potável.

Ryan se comoveu com a história, pois ele tinha água limpa a hora que quisesse, sem nenhum esforço, bastava abrir a torneira. Perguntoupara sua professora qual o valor que precisariapara levar água para as crianças africanas e ela se lembrou da ONG WaterCan que perfurava poços na África e que um poço pequeno deveria custar cerca de 70 dólares.

Ryan chegou todo animado em casa e disse para sua mãe, Susan, que precisava de 70 dólarespara construir um poço para as crianças da África. Ela não lhe deu o dinheiro de imediato e informou que ele teria que fazer tarefas domésticas por um bom tempo para poder arrecadar esse valor. O pequeno garoto trabalhou durante 4 meses até conseguir o dinheiro. Isso o fez se sentir muito mais produtivo, participativoe ligado à causa do que se tivessem lhe dado a quantia logo de cara.

Ryan e sua mãe foram até a WaterCan, mas parece que às vezes o mundo se recusa a receber nossos presentes para testar a motivação de nossa generosidade. Na ONG informaram aogaroto que somente a bomba manual custava 70 dólares! Para a perfuração do poço o valorera 2.000 dólares. Susan disse que não poderialhe dar esse dinheiro, nem que ele fizesse tarefasdomésticas a vida toda. Ryan falou que voltaria em breve com o dinheiro.

A energia e determinação de Ryan animaram vizinhos, irmãos e amigos. Todos se propuseram a trabalhar, vender produtos e conseguir doações. Em pouco tempo arrecadaram 700 dólarese a WaterCan prometeu que completaria o restante do valor.

O POÇO QUE BENEFICIOU MILHARES DE VIDAS
Em 1999, o tão almejado poço foi construído na Angolo Primary School, em Uganda, beneficiandomilhares de pessoas com água potável. A história, porém, não termina aí. Essa foi apenas a realizaçãode uma pequena parte do sonho de Ryan.

Depois da construção do poço, foi feita uma parceira entre a escola do Canadá (Holy Cross Public School) e a de Uganda (Angolo Primary School), pela qual as crianças podiam trocar correspondências.Numa dessas correspondências Ryanconheceu Jimmy Akana, um garoto que antesda construção do poço tinha que andar oito quilômetros para buscar água imunda. O recipiente que Jimmy carregava era pequeno, tinha no máximo capacidade para 10 litros, assim ele tinhaque fazer várias viagens para completar o pote que tinham em casa e só depois ir à escola.

Ryan ficou emocionado com o que Jimmy lhe contou. As correspondências já não eram suficientes:queria conhecê- lo pessoalmente, sentir a realidade dele e das outras crianças. Os pais de Ryan percebiam quemesmo com a construção do poço, o filhonão parava e continuava dedicado, lutando por mais doações e com muitoesforço financeiro lhe presentearam com uma viagem para Uganda.

Em 2000, Ryan, seus pais e o guia chegaram de caminhonete por uma estrada de terra ao pequeno vilarejo onde foi construído o poço. Ryan ficou surpreso, pois havia milhares de crianças enfileiradas batendopalmas para ele. Os líderes do aldeia levaram Ryan até o poço e lhepedirampra ler o que estava escrito no concreto: “Poço de Ryan. Financiado por Ryan Hreljac. Para a comunidade de Angolo”.

A FAMÍLIA HRELJAC GANHA UM NOVO MEMBRO
Jimmy Akana, o africano que conheceu Ryan na primeira viagem que ele fez para Uganda, estava passando por maus bocados. No dia 20 de outubro de 2002, no meio da noite, Jimmy foi sequestrado violentamente pela Lord’s Resistance Army (LRA), um grupo rebelde que tentava derrubaro governo e que já tinha capturado mais de 20 mil crianças desde 1986, transformando crianças em soldados e forçando-as a matar e raptarpessoas do seu próprio povo.

Desde a visita para Uganda, em 2000, os pais de Ryan, Mark e SusanHreljac enviavam para Jimmy, roupas, livros e dinheiro para escola. Porum momento Jimmy desanimou e pensou que nunca mais veria Ryan eos pais dele, mas pra quem enfrentou a sede durante anos, escapar nãoparecia ser tão impossível assim. Jimmy fugiu da cordas e correu. Ossoldados deram vários tiros, mas ele conseguiu se esconder na floresta.

Jimmy estava sem teto e sozinho, quando se lembrou de Tom Omach, gerente de projetos, que cresceu perto da vila dele e que organizou aprimeira viagem de Ryan para a África. Jimmy chegou a casa de Tom muito assustado e ele prontamente abraçou o garoto e disse que não estavam segurosali, pois algum vizinho amedrontado poderia denunciá-lo. Tom pedaloupor sete quilômetros para a casa do tio de Jimmy e o deixou o garoto lá, dizendo que voltaria em breve para buscá-lo.

Tom Omach mandou uma email para família de Ryan e todos ficaram preocupados com a situação, não conseguiam dormir e queriam que Jimmy viesse para Canadá o quanto antes. Depois de um plano bem sucedido, Jimmy finalmente chegou ao Canadá e foi morar na casa de Ryan. A permanência definitiva no país não foi nada fácil. Depois de muita papelada, empréstimo feito pela família Hreljac para contrataradvogado e audiência com o juiz, Jimmy felizmente estava regularizado no país e podia ficar.

Hoje em dia, Jimmy é um membro permanente da família Hreljac, concluiu o ensino médio e se adaptou bem a nova língua e ao pais. Eleé o braço direito de Ryan na Fundação (Ryan’s Well Foundation), fazendo apresentações e oferecendo seu conhecimento no mundo todo sobre questões da água.

A FUNDAÇÃO DE RYAN
A Ryan’s Well Foundation, criada em 2001, acaba de completar 10 anos.Ajudou a construir mais de 630 poços e 700 latrinas, levando águapotávele serviços de saneamento básico para mais de 705 mil pessoas.

Ryan é reconhecido pela Unicef como Líder Global da Juventude e continua dedicado e empolgado com seu trabalho na Fundação, dando palestra em vários países, escolas, igrejas, clubes, eventos e conferências,falando de forma apaixonada sobre a necessidade de água limpa em todo o mundo. Ensina também a população local a cuidar corretamente dos poços e da água.

No site da fundação é possível fazer doações, conhecer os projetos e até receber dicas, passo a passo de como fazer seu próprio projeto e arrecadar fundos. Nem a distância é problema, pois eles também realizam palestra por Skype, basta entrar em contato.


Fonte: Papo de homem.

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